Sportingbet: o problema da diversidade do futebol americano

Ele vê famílias abastadas gastando milhares de dólares por ano em clubes de futebol que impulsionam seus filhos para os níveis mais altos do esporte, enquanto milhares de atletas talentosos na maioria dos bairros afro-americanos e latinos são deixados para trás. Ele se preocupa com essa desigualdade. O futebol é o grande jogo democrático do mundo, cujas melhores estrelas vieram das favelas, guetos e favelas do mundo. E, no entanto, nos EUA, o caminho para o topo costuma ser determinado pelo número de zeros que um pai pode escrever em seu talão de cheques. Andreassen vê as equipes nacionais de sua federação jogando e deseja ter mais Sportingbet diversidade. Como muitos, ele não pode ignorar o fato de que os vencedores da Copa do Mundo Feminina do ano passado eram quase todos brancos, ou que vários dos jogadores não-brancos da escalação americana da Copa América cresceram no exterior.Os talentos de alguns dos melhores jovens jogadores da América estão sendo sufocados por um processo que nunca os deixa ser vistos. Ele suspira.

“As pessoas não querem falar sobre isso”, diz ele. Andreassen costumava dançar cuidadosamente em torno do tópico, usando as mesmas palavras de código cuidadosas que o outro. treinadores e chefes de ligas, tentando não empurrar ou ofender apenas para descobrir que pouco mudou. Ele deixou de ser político. Ele está frustrado. Ele é apaixonado. Ele é franco.

“O sistema não está funcionando para a comunidade carente”, diz ele. “Está funcionando para as crianças brancas”.

Mas por quê? Por que o futebol não pode ser mais como o basquete na América? Por que atletas de grandes áreas urbanas do país não estão adotando um esporte que exige apenas uma bola para jogar?Como as nossas equipes nacionais de futebol não encontraram uma maneira de explorar o que deveria ser um enorme conjunto de talentos? “Costumávamos dizer a nós mesmos: ‘Como seria bom se pudéssemos colocar as crianças em as cidades ”, disse um ex-funcionário dos EUA. Por que os Estados Unidos não podem desenvolver uma estrela do futebol masculina? Leia mais

E ainda assim, um quarto de século no boom Sportingbet americano do futebol, isso não aconteceu. Treinadores, organizadores e defensores afirmam que há interesse, especialmente entre os imigrantes do México e da América Central e do Sul, onde a devoção ao futebol acontece em gerações de famílias. Mas encontrar essas crianças é difícil.O dinheiro só endureceu a divisão entre ricos e pobres, deixando o jogo prosperar em comunidades ricas, onde o custo do futebol organizado se tornou escandaloso, definindo os preços dos bairros de baixa renda.

acho que é racismo sistemático ”, diz Nick Lusson, diretor da NorCal Premier Soccer Foundation, uma organização para o crescimento do futebol nas comunidades carentes da Califórnia. “É apenas um sistema que foi construído com persianas para a igualdade.”

Três anos atrás, Roger Bennett, da Men in Blazers, e Greg Kaplan, professor de economia da Universidade de Chicago, começaram a estudar os efeitos de o sistema pay-to-play no futebol americano.Eles compararam o histórico de cada membro da equipe nacional masculina dos EUA de 1993 a 2013 com o de todos os jogadores de todas as estrelas da NBA e da NFL no mesmo período, usando dados socioeconômicos dos códigos postais de sua cidade natal. Eles descobriram que os jogadores de futebol vinham de comunidades que tinham maiores rendas, educação e níveis de emprego, e eram mais brancos que a média dos EUA, enquanto os jogadores de basquete e futebol vinham de lugares abaixo da média nesses mesmos indicadores.

p> Esses números se estreitaram desde 2008, refletindo a diversidade mais recente no futebol, mas a diferença permanece.

“Sou – para ser sincero – surpreso que os dados Sportingbet sejam tão impressionantes”, diz Kaplan.Briana Scurry (linha de trás, extrema direita) está entre um pequeno número de jogadores não brancos que fizeram seu nome para a seleção feminina dos EUA. Fotografia: David Madison / Getty Images

Existem muitas razões para essa disparidade, mas principalmente tudo se resume a percepção e economia. “Ele continua a ser visto como um esporte branco e suburbano”, diz Briana Scurry, que venceu a Copa do Mundo Feminina em 1999 com os EUA, e foi sem dúvida a jogadora negra mais proeminente do país.

crescendo em Minneapolis, Scurry adorava basquete. Ela supõe que teria sido o jogo que ela escolheu para jogar na faculdade. Isso mudou quando sua família se mudou para os subúrbios quando estava no ensino fundamental, e uma professora distribuiu panfletos para uma liga de futebol local.Não houve tais atividades em sua antiga casa. A idéia de que as crianças da cidade jogariam no futebol suburbano era absurda demais para ser considerada.

As pessoas querem mudar o sistema pay-to-play. O presidente da Federação de Futebol dos EUA, Sunil Gulati, disse acreditar que a organização “fez muitos progressos” antes de acrescentar: “Temos um longo caminho a percorrer”. Andreassen acredita que a Gulati está comprometida com a questão, assim como um punhado de outras.Mas em um mundo onde treinadores de futebol em comunidades ricas podem ganhar uma vida decente, há poucos, como Lusson, que desistiram do que ele chama de “trabalho confortável” comandando uma liga nos subúrbios de São Francisco, em East Bay, para dirigir um programa em a comunidade carente de Hayward.

“Você está comprando habilidade”, diz Scurry sobre os pais que podem gastar com o futebol de seus filhos. “Mas há algumas peças do jogo que não podem ser compradas.”

Às vezes, nos finais de semana, Julio Borge, que é diretor de treinamento do Latino Heritage Soccer Club, em Pleasant Hill, Califórnia, passe o dia assistindo a jogos nas latinas ligas ao redor da baía leste de São Francisco.A maioria da população de língua inglesa da região não sabe nada sobre esses jogos que são jogados em parques locais em bairros cheios de imigrantes da América Central e do Sul. Mas para as famílias que se reúnem nos campos para fazer churrasco, Sportingbet ouvem música e assistem futebol, elas são o destaque da semana.

“O futebol tem uma qualidade incrível”, diz Borge, que às vezes tenta recrutar jogadores das ligas Latinas para suas equipes. Mas, com um custo de US $ 1.395 por ano, que ele usa para cobrir treinadores, equipes, seguradoras e autoridades, ele sabe que a maioria não vai poder jogar em sua equipe.Ele pode ocasionalmente oferecer uma bolsa de estudos para um jogador se alguém doar o dinheiro para fazê-lo, mas nunca há o suficiente para as crianças cujas famílias pairam acima do nível de pobreza. “Na minha área, estamos perdendo um muitas dessas crianças ”, diz ele. “Muitos treinadores não têm tempo para ver todos. É caro experimentar os grandes programas, então muitos nem vão atrás da oportunidade. ”

O custo do futebol juvenil nos dias de hoje é escandaloso. A equipe de 1.395 dólares de Borge é uma pechincha comparada a muitos programas de viagens, nos quais a taxa básica é de US $ 3.000 por ano. “Como você pode cobrar isso por apenas um ano?”, Pergunta Scurry. “Isso é ridículo.” E ainda dois de seus amigos estão pagando mais do que isso por seus filhos nos subúrbios da Virgínia de Washington DC.Do outro lado do rio Potomac, em Maryland, os pais podem pagar até US $ 12 mil por ano com futebol, adicionando o custo da viagem a torneios fora do estado. A maioria dessas equipes oferece bolsas de estudo para crianças com necessidades financeiras. . O presente é gentil e geralmente bem intencionado, mas eles vêm com seus próprios problemas. Normalmente eles vão para os melhores jogadores dos bairros pobres, e eles vêm com a implicação de que o garoto da bolsa deve ajudar sua nova equipe a vencer. Eles também deslocam as crianças da fila cujos pais pagam o preço integral, e se perguntam por que estão gastando milhares por ano para ter seus filhos sentados no banco.

As bolsas de estudos geralmente cobrem o custo da liga, mas pouco mais .Eles não fornecem transporte para o jogador cujos pais podem trabalhar durante os treinos ou não têm dinheiro suficiente para dirigir carros até os jogos. Algumas famílias não têm e-mail e não podem receber os anúncios do clube. O ressentimento constrói.

“Os pais dirão para as crianças da escola – e eu já vi isso inúmeras vezes – ‘Por que você perdeu o jogo no sábado? Estamos pagando para você estar aqui “, diz Lusson. “O que uma criança diz sobre isso? Ou o que acontece se eles estão atrasados ​​para praticar? Ou quem vai pagar por eles para viajar para o torneio em San Diego? Isso é como a lua para algumas dessas crianças.Temos crianças aqui na East Bay que nunca viram a praia. “Eles desistem do programa e depois o que acontece?”, Continua ele. “Eles queimaram a ponte de volta ao seu antigo clube, deixando e não são bem-vindos de volta. Eles desistem e se afastam e nós os perdemos e isso é terrível, porque eles eram realmente talentosos. ”

A economia trabalha contra as crianças pobres no futebol americano. Lusson vê isso toda semana enquanto se movimenta entre a equipe de adolescentes que treina no rico enclave de Pacific Heights, em San Francisco, e as equipes que ele administra em Hayward de baixa renda. Certa noite, algumas semanas atrás, ele ouviu as garotas da equipe do Pacific Heights falarem animadamente sobre candidaturas a faculdades de elite da costa leste.No dia seguinte, em Hayward, ninguém falou sobre a faculdade. E ainda assim ele está surpreso com a habilidade de seus jogadores Hayward, que ele diz que esmagaria a equipe Pacific Heights em uma partida. Estes são os jogadores que poderiam ser o futuro do futebol americano, talvez até se levantando tão alto Sportingbet quanto uma seleção nacional. Mas ele também sabe que os jogadores do Pacific Heights serão os únicos a jogar em seus times universitários e serão identificados pelo US Soccer. Eles são os que terão uma chance que os garotos de Hayward não vão. E isso parece muito errado para Lusson.

Outro dia, ele assistiu a uma partida entre uma equipe composta principalmente por jogadores universitários de alta renda de San Francisco contra um grupo de jogadores de bairros mais pobres da região. o East Bay e Fresno três horas de distância.Por alguns minutos, os jogadores da faculdade controlaram o jogo até que seus oponentes não treinados decifraram seu sistema, e então o separaram no intervalo. No segundo tempo, a equipe de East Bay-Fresno atropelou a equipe de San Francisco. “Eu tenho assistido a esse jogo toda a minha carreira de jogador”, diz Lusson. Por um tempo, acabado de sair da faculdade, ele tocou profissionalmente no Brasil. Parece rígido nos níveis organizados aqui, esgotados de qualquer vida.A diferença é tão simples quanto as crianças brasileiras driblando as bolas nas ruas enquanto caminham para a escola, enquanto as crianças americanas carregam bolas nas sacolas, apenas as puxando para fora quando chegam ao campo para um treino ou jogo.

estão entregando muita gente que faz futebol, mas não joga futebol ”, continua ele. “Acho que às vezes precisamos ser corajosos conosco e admitir quando temos um problema.” Uma das maiores reclamações sobre o sistema pay-to-play é o excesso de coaching em programas de programas suburbanos. crianças da criatividade que vem de brincar nas ruas. Borge ama suas viagens de recrutamento para as ligas subterrâneas, onde as crianças estão livres de restrições.Muitas vezes, quando um jogador habilidoso e imaginativo deixa sua equipe de bairro para se juntar a uma equipe maior em uma comunidade mais rica, seus presentes são considerados um obstáculo. A dança inteligente com a bola que os torna únicos ganha o rótulo de não ser um jogador da equipe. Uma mensagem é entregue: conforme ou sair. Facebook Twitter Pinterest O futebol é um esporte urbano na maior parte do mundo, mas é visto como uma reserva suburbana nos EUA. Fotografia: The Washington Post / Getty Images

Aqueles que lidam com a diversidade no futebol americano sabem que isso é um problema. Eles falam sobre isso o tempo todo. “Estamos fazendo esses pequenos robôs”, diz Lusson. Ninguém parece certo do que fazer. Como você diz aos jogadores para serem criativos e, ao mesmo tempo, se encaixarem nas necessidades mais rígidas estabelecidas pelos treinadores americanos?Ninguém sabe.

“Eu não sei como estruturar não estruturado”, diz Gulati com uma risada. “Eu não sei como dizer isso.” Mas treinadores como Borge estão procurando a resposta para vir do futebol americano. A voz de Borge aumenta quando ele começa a falar sobre a rede fraturada de ligas em todo o país, com treinadores impondo sua própria visão inflexível de como o futebol deve ser jogado.Ele quer que alguém na federação planeje uma estratégia, não apenas para um Sportingbet estilo de jogo, mas para colocar os melhores jogadores no topo.

“Precisamos de alguém para falar – [Jürgen] Klinsmann ou qualquer outra coisa – e diga: “Aqui estão os jogadores que estamos procurando, e aqui está como o sistema deve ser construído”, diz Borge. “Temos treinadores que precisam recrutar talentos de todo o país e investir no ODP e deixá-los ser criativos e deixar que eles brinquem livremente.É preciso dedicação enorme e é preciso dinheiro, mas temos o dinheiro na US Soccer. ”

“ Você quer saber sobre diversidade no futebol? ”, Pergunta Andreassen. “Aqui está uma história sobre diversidade no futebol.”

Há alguns anos, quando Andreassen era chefe do Washington Youth Soccer, uma garota de 15 anos de uma comunidade de baixa renda ao sul de Seattle apareceu em a liga da cidade. Sua família era do México, e ela crescera com vários irmãos mais velhos que amavam o futebol e tinham desenvolvido uma tremenda habilidade com eles. Os organizadores da liga queriam que ela fosse a um torneio do Programa de Desenvolvimento Olímpico no Arizona que é procurado por treinadores universitários e, como sua família tinha pouco dinheiro, um patrocinador foi encontrado para pagar a viagem. brilhantemente no torneio.Ela estava cercada por treinadores universitários que a inundaram com ofertas, algo inédito no segundo ano do ensino médio jogando em um torneio ODP. Mas quando ela voltou para casa, seu pai a proibiu de jogar futebol. Ele era indocumentado, e temia que, se ela se tornasse uma jogadora universitária, alguém notificasse o governo e ele seria deportado. Eles nunca mais a viram. A morte lenta do futebol colegial – e por que poderia custar Jürgen Klinsmann Leia mais

A história ficou com Andreassen. Era mais uma janela para uma lacuna que o incomodava há anos. Quantos abismos culturais entre seu mundo branco e o invisível – para ele – em torno dele existiam? Ele se perguntou o que teria acontecido se ela tivesse se machucado no torneio ODP.Uma de suas outras grandes paixões é a prevenção do traumatismo craniano no futebol. E se ela tivesse sofrido uma concussão? Quem teria cuidado dela? Sua família provavelmente não tinha seguro de saúde. Quem lidaria com as contas do hospital? Coisas que são tidas como certas em bairros de classe média e alta não existem nas comunidades pobres, abrindo ainda mais a brecha.

Quando ele assumiu a chefia do comitê de diversidade do US Soccer, ele perguntou essas perguntas sobre as conferências telefônicas trimestrais que ele teve com os outros membros. Ele reuniu listas das coisas que não funcionaram e tentou encontrar Sportingbet soluções. “Há crianças nas diversas comunidades brincando na esquina, e temos que encontrá-las”, diz ele. . “Alguém sabe que eles estão lá, seja a igreja ou a escola.Talvez seja um pastor ou um diretor ou alguém no YMCA ou no Boy’s and Girl’s Club. Temos que identificar esses líderes comunitários. ”

Andreassen gosta muito da Academia de Liderança do Futebol Urbano, um programa em San Antonio dirigido pelo ex-prefeito Ed Garza. Garza está usando o futebol na construção de equipes semelhantes às dos subúrbios – mas a um custo mínimo. Garza escolheu o futebol como base de seu programa porque esportes como futebol e basquete já tinham uma forte infra-estrutura em San Antonio e não havia organização que reunisse as famílias imigrantes da cidade. Ele viu muita habilidade sendo desperdiçada. “Nossas equipes da cidade estavam batendo nas equipes suburbanas”, diz Garza. “E se nosso centro da cidade tivesse um programa para desenvolver jogadores de futebol?Você pode imaginar o quanto melhor eles se tornariam, em um nível de habilidade, e chamar a atenção de profissionais e olheiros da faculdade? ”O programa, que é projetado para ajudar a enviar o maior número possível de crianças para a faculdade, expandiu-se recentemente a partir de bairros predominantemente latinos para incluir também comunidades afro-americanas. Mas o que mais impressiona Andreassen é dar esperança às crianças que, de outra forma, perderiam no sistema pay-to-play a estrutura de uma equipe suburbana sem perder sua identidade ou estilo de jogo. Alguns rapazes competem num jogo de pickup em Flushing Meadows, no Queens, Nova Iorque. Fotografia: Al Bello / Getty Images

Ele e sua força-tarefa escreveram uma proposta que foi entregue ao futebol americano.Ele quer criar uma academia de liderança nacional para dar aos líderes em bairros carentes o poder de construir seus próprios San Antonios. A academia seria baseada em uma localização central, com a esperança de eventualmente construir mais em todo o país e existiria para mostrar aos diretores locais e pastores e treinadores como fazer uma liga que opera como as associações suburbanas. Eles seriam ensinados sobre angariação de fundos e declarações fiscais e aluguel de campo.

Mas o que eles receberiam mais seria a admissão no mesmo mundo que os ricos clubes suburbanos. Uma vez que as ligas subterrâneas agora estariam no mapa, em vista dos treinadores universitários e da federação e dos olheiros profissionais. As crianças brincando na esquina teriam maior possibilidade de serem encontradas.Eles teriam uma chance.

Gulati leu a proposta de Andreassen, mas ele vê muitas propostas e muitas ideias. O modelo pay-to-play não é exclusivo dos EUA, diz ele. Existe nos países de futebol mais tradicionais. O que parece desencorajá-lo é o custo extremo do sistema americano, bem como o fato de que a federação não conseguiu identificar tantos jogadores em bairros de Sportingbet cidades como gostaria.

uma prioridade importante ”, diz ele. “Veja, de certa forma ainda somos uma fundação em desenvolvimento.” A escola secundária da Philadelphia Union criará as próximas estrelas de futebol dos EUA? Leia mais

Em 10 ou 15 anos, Gulati espera que os principais times dos EUA sejam mais diversificados e que muitos dos muros que dividem os ricos e pobres no futebol tenham caído.Ele vê grande promessa no crescimento do MLS, onde equipes como a Philadelphia Union não estão apenas investindo em academias de desenvolvimento de jovens, mas também construindo suas próprias instalações acadêmicas.

Ele tem certeza de que quanto mais futebol florescer EUA, e as ligas profissionais se estabelecem, crianças que se sentem deixadas de fora no modelo de hoje verão um caminho para si no jogo.

Como todo mundo, Gulati percebe a composição racial da seleção feminina, mas ele diz que a federação está trabalhando duro para construir o jogo no nível de base.Algum dia ele adoraria ver o esporte crescer a um nível tão robusto em bairros carentes que haverá um profundo conjunto de talentos que todos conhecem e que alguns desses jogadores subirão para a equipe nacional.

“Todo mundo quer fazer melhor”, diz Gulati sobre diversidade.

Há sinais de melhora. Mais treinadores como Lusson estão deixando programas suburbanos ricos para ajudar a administrar equipes em áreas mais pobres. Mais programas como o Garza em San Antonio estão começando a crescer. E os fundos estão chegando aos bairros que precisam deles.

A Fundação do Futebol Americano (não relacionada à federação) construiu vários tribunais de futsal nas cidades do interior, em um esforço para recriar o jogo livre de tantas Centrais e Sul. Crianças americanas.Ela também atendeu 71 mil crianças, em sua maioria, afro-americanas e latinas em seu programa Soccer For Success, que oferece orientação e treinamento para crianças em bairros de baixa renda. O programa funciona entre as 15h e as 18h, quando a escola acaba e os pais têm menos probabilidade de estar em casa. “Todos entendem a questão”, diz o presidente e CEO da fundação, Ed Foster-Simeon. “Fale sobre uma família que vive com US $ 25.000 com quatro filhos em um lugar como Washington DC ou até o dobro disso, US $ 40.000 em Washington DC. Essas crianças não devem ser barradas [do futebol] porque seus pais não ganham muito Sportingbet dinheiro. ”

E quão rápido a mudança vai acontecer? Sim, mais de um terço da lista masculina da Copa América deste mês não é branca.Mas um bom número deles aprendeu o futebol no exterior, porque Klinsmann parece sentir que a criatividade ainda está faltando no futebol americano. A equipe feminina que está indo para as Olimpíadas do Rio, enquanto isso, quase certamente terá uma composição racial semelhante à que jogou na Copa do Mundo no verão passado. “Eu não vejo por que nossa equipe tem menos [negros]. jogadores] do que a Inglaterra ou a França ”, diz Scurry. “Os sistemas são diferentes aqui e as pessoas que têm acesso são as pessoas que têm o dinheiro.”

As famílias ainda estão pagando milhares de dólares para times de futebol que viajam para torneios distantes, que são muitas vezes os únicos. Os treinadores universitários vão assistir aos jogadores porque seus orçamentos de recrutamento são pequenos. As crianças mais pobres ainda estão excluídas.O jogo não está chegando a eles em panfletos na escola como aconteceu com Scurry em Minneapolis, nos subúrbios de tantos anos atrás. Lusson diz que pais não-brancos dirigindo seus filhos de bolsas de estudos para bairros ricos ainda estão sendo parados pela polícia, que se perguntam por que estão lá.

Até mesmo as equipes da MLS são motivadas pelo dinheiro na abertura de suas academias. Falando em particular, um executivo diz que sua equipe só leva jogadores que eles acreditam que podem monetizar, seja desenvolvendo para a própria equipe ou vendendo o jogador para outro clube. Isso limita seu alcance porque raramente se arriscam em um prospecto limítrofe, deixando uma onda de viagens caras para jovens e clubes de futebol de elite para encontrar e treinar esse jogador.É mais do que provável que o sistema não permita que isso aconteça. “Eu venho fazendo isso desde 2002, e não vejo nada que diga que isso vai mudar”, diz Borge.

No telefone, Andreassen, que consegue falar por muito tempo e rápido, fica quieto de repente. Ele tem certeza de que Gulati compartilha sua paixão, mas ele se pergunta se muitos outros o fazem. “Acho que empurrei a bola uma revolução”, diz ele. “Mas meu objetivo é levá-lo ao nível baixo.”

Às vezes, ele se pergunta se alguém percebe. Alguém está ouvindo? Alguém se importa?

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