Ji So-yun del Chelsea ansioso por coronar la temporada brillante con la gloria de la Copa FA

Sin embargo, Ji no ha decepcionado desde su llegada a Inglaterra desde Japón en enero de 2014 y el sábado tendrá un papel crucial cuando el Chelsea se enfrente al condado de Notts en la final de la FA Cup. La gerente de Chelsea, Emma Hayes, prometió que los partidarios la amarían y Ji se estableció tan bien que fue nombrada la Jugadora del Año de PFA en abril, merece el reconocimiento por un juego que se basa en su maravilloso equilibrio, tacto, creatividad y ojo para Hayes había visto lo bueno que era Ji cuando ayudó a Inac Kobe Leonessa a vencer al Chelsea por 4-2 en la final del Campeonato Internacional de Clubes Femeninos en la final de la Copa de la FA Femenina. Diciembre 2013.Ella era un jugador de Chelsea un mes más tarde.

Moverse al otro lado del mundo era desalentador y Ji tenía nostalgia al principio. “Estaba preocupada por la diferencia en cultura y lenguaje”, dice. “Estaba lloviendo cuando llegué y fue una experiencia nueva para mí. Yo no era muy bueno en inglés, así que me sentí muy solo. Pero cuanto más estuve aquí, más vi lo fácil que es y todo el mundo me ayudó a instalarse. Me gusta Londres “. Vive cerca del campo de entrenamiento de Chelsea en Cobham y comparte una casa con tres compañeros de equipo. Suena como un lugar animado.

En cuanto a la comida inglesa, no está convencida. “¿Hay algo aparte de pescado y patatas fritas y pollo seco?”, Dice con una sonrisa. Su plato de especialidad es cerdo picante.Ella recibió la receta de su madre y no está a punto de compartirla.

Ella todavía está aprendiendo inglés y habla a través de un intérprete para esta entrevista. “Lo aprendí y luego me voy por unos meses y lo olvido”, dice. “El equipo tiene noches juntos pero algunos de mis compañeros de equipo hablan demasiado rápido y puede ser difícil de entender sus acentos”. A pesar de la barrera del idioma, Hayes la ha descrito como la vida y el alma del vestidor Eso fue poco después de que Ji recogió su trofeo en la ceremonia de premiación de PFA y dejó el escenario con un grito enorme de “Chelsea”. Siempre estoy sonriendo en el entrenamiento y quiero mantener a todos felices ” Ji dice. “Aunque no soy el mejor en inglés, puedo arrojar una palabra aquí y allá”. No puedo decírtelo.Es la conversación de la niña. “Lo único que falta de su tiempo en Inglaterra es un trofeo. El Chelsea tuvo dos imparables la temporada pasada, terminando segundo en la diferencia de goles en el Liverpool en la Super Liga Femenina tras un dramático último día y perdiendo en la semifinal de la FA Cup al Arsenal. lejos, sin embargo, y Ji está desesperado para probar la victoria contra Notts County. Ella siempre ha tenido una ventaja competitiva y de acero. Promete ser una ocasión histórica. Por primera vez en la historia del torneo, la final se está celebrando en Wembley, otro paso adelante para el fútbol femenino tras el éxito de la Copa del Mundo de este verano.Fue la primera Copa Mundial de Ji y aunque se lesionó cuando Corea del Sur perdió por 3-0 ante Francia en la segunda ronda, está esperando la siguiente. “Si tiene buenos resultados, el deporte crece “, dice Ji. “Quiero desarrollar individualmente, pero también existe la necesidad de hacer más popular el deporte femenino. Obviamente, con Inglaterra llegando tercero en la Copa del Mundo, se puede ver que hay más popularidad en este país ahora, más gente que viene a los juegos. Hacer bien en una Copa del Mundo ayuda a la próxima generación de niños a ganar más interés en el deporte. Ji So-yun, la Jugadora Femenina del Año de PFA, buscará ganar su primer trofeo en inglés en la Final de la FA Cup femenina de este sábado.Fotografía: Graham Turner para el Guardian Jugadores como Ji, superestrellas potenciales, están liderando el camino y ella aprecia hasta qué punto el deporte ha llegado en un corto espacio de tiempo. Ella ha tenido que superar obstáculos en su viaje a la tapa e inicialmente sus padres no vieron el balompié como una carrera viable para su hija. “Era una carrera muy limitada para una mujer en el fútbol coreano cuando yo estaba empezando “, dice Ji. “Pero debido a mi pasión y amor por el fútbol, ​​pude seguir mi sueño. Mi madre me apoyó mucho. Yo estaba jugando con otros chicos de mi edad desde una edad temprana y era mucho mejor que ellos, por lo que mi madre no estaba demasiado preocupado. “Mi padre estaba muy en contra de la idea de ser un futbolista, pero él es muy de apoyo ahora. Casi no había nada de que hablar en Corea del Sur cuando empecé.Pero hay muchos más clubes y ha habido un progreso constante. “El cambio comenzó cuando Corea del Sur terminó tercero en la Copa del Mundo Sub-20 en 2010, que fue seguida por la gloria final en los Sub-17 Copa del Mundo unos meses más tarde. Ji era parte de la Sub-20 y el apoyo al fútbol femenino ha crecido en los últimos cinco años.

Las hazañas del equipo crearon mucho más interés en Ji. “No creo que mi vida haya cambiado, solo hago lo que siempre he estado haciendo”, dice. “Pero más gente me reconoce en la calle en casa ahora. A veces la gente me ve y piensa que me parezco a ese futbolista. A veces se dan cuenta de que en realidad soy yo.Es una experiencia intrigante firmar un autógrafo, pero estoy muy agradecido por el apoyo que recibo del público. “Su madre era una jugadora de balonmano cuyas lesiones la obligaron a dejar de fumar antes de convertirse en profesional, pero Ji siempre estaba apasionada por el fútbol. “Empecé a jugar cuando tenía ocho años y realmente disfruté de la sensación de anotar”, dice. “Entonces, cuando la Copa del Mundo masculina se celebró en Corea del Sur en 2002, estaba pegado a la televisión, viendo cada partido. Fue un punto de partida para mí. “

Es imposible enojar su éxito. Ella es un personaje simpático y hay breves vislumbres de esa racha traviesa aludida por Hayes.A medida que la entrevista llega a su fin, ella decide voltear nuestros papeles y hacer una pregunta. “Simplemente me preguntaba”, dice inocentemente. “¿Podría decirme cómo mejorar mi inglés?” El intérprete suena confundido y Ji mantiene una cara recta mientras nos mira tratando de encontrar una respuesta. Entonces se ríe. “Estoy bromeando”, dice. “Tengo un profesor.”

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